Nuovo e utile Idee 125. Humor: come funziona e di che cos’è fatto

Lo humor è affascinante. È seduttivo perché scintilla di intelligenza e accende la complicità. È creativo perché apre nuove prospettive. È tanto semplice da riconoscere quanto difficile da definire. Può essere così coraggioso nell’affrontare le avversità e così potente nel cambiarne il senso da apparire quasi magico: guardate (ve la raccomando assai) la Ted Conference di Maysoon Zayd, la prima cabarettista del mondo arabo.

Lo humor non è solo “ridere”: è uno strano cocktail in cui si mescolano, in proporzioni variabili e in una visione del mondo nuova perché stralunata, sorpresa, tenerezza, bonarietà, empatia, indulgenza, candore, massimi sistemi ed eventi minimi, consistenza e leggerezza.
Lo humor è una specie di ginnastica – scrive il neuroscienziato Scott Weems per il compassato Wall Street Journal – un modo per mantenere attivo il cervello e per aumentare la flessibilità mentale, e i suoi benefici non si limitano al miglioramento delle capacità creative. Aumenta la tolleranza al dolore fisico e allo stress, a patto che sia privo di sfumature sarcastiche o autopunitive (Rodney Dangerfield: mia moglie ed io siamo stati felici per vent’anni. Poi ci siamo incontrati).

Ma come funziona? Lo racconta in modo convincente Big Think: si tratta di costruire e rinforzare un sistema di aspettative e poi, alla fine, di introdurre un twist (una svolta, un colpo di scena) che se ne beffa in modo intelligente. Allora tutto si scioglie liberandosi in una risata (ed è proprio quello il momento di distensione e allentamento del giudizio in cui, se serve, si può anche far passare un contenuto serissimo e importante. Avete notato che è esattamente ciò che fa Maysoon Zayd?).

Il motivo per cui tutto questo avviene è interessante. Il nostro cervello semplifica la complessità del mondo affidandosi a un’infinita serie di presupposti: opinioni stereotipate e precostituite che però ci  aiutano a destreggiarci nella quotidianità senza doverci continuamente interrogare su questioni banali.  Ma, nel processo, gli errori sono inevitabili, e a volte il cervello tira a indovinare e sbaglia.
Ed ecco perché la risata scatenata dallo humor funziona come fattore adattivo: premia il cervello che corregge una previsione errata sul mondo, e aiuta i neuroni a restare vigili nei confronti del divario che esiste tra i nostri presupposti e la realtà.
Insomma, lo humor ci incoraggia a pensare due volte.

Anche per questo, e come ricorda Psychology Today, lo humor favorisce il pensiero creativo, e diverse ricerche lo dimostrano. Forbes segnala che nei posti di lavoro in cui lo humor viene apprezzato c’è meno gerarchia e più innovazione. Aggiunge che i due tratti più desiderabili nei capi risultano essere “una forte etica del lavoro e un buon sense of humor” (e no, le due cose non vanno in disaccordo: molta gente serissima non è per niente seriosa, e viceversa). Sottolinea che lo humor è positivo per la cultura aziendale e conclude con 10 motivi per i quali è desiderabile lavorarci (letteralmente) sopra: è amichevole e convincente. Riduce lo stress. Umanizza. Mette gli altri a proprio agio. Favorisce (rieccoci) il pensiero creativo. Costruisce una fiducia fondata sull’autenticità. Migliora il morale. Avvicina. Fa crescere  sia il consenso, sia  la produttività.
Infine.
Come ricorda The American Scholar, lo humor è un’abilità esclusiva della specie umana… anche se le grandi scimmie sanno giocare e possono prendersi in giro a vicenda lanciando falsi gridi d’allarme accompagnati da risate, non sono in grado di produrre interpretazioni multiple di una situazionemuovendosi avanti e indietro tra l’una e l’altra. Solo noi siamo in grado di farlo perché possediamo una memoria di lavoro molto evoluta, e possiamo tenere a mente più scenari possibili in contemporanea.

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Domenica pomeriggio la nebbia tra l’appennino emiliano e Milano è fitta come zucchero filato. Viaggio tra i campi a quaranta all’ora, tirando accidenti perché non si vedono neanche i fossi e...
131204_250_La_poltrona_nervosaI turni di conversazione, i talk show e la Poltrona Nervosa
Giovedì 27 novembre, poco dopo il voto al Senato per la decadenza di Berlusconi, Lilli Gruber su La7 intervista Corrado Augias, giornalista, scrittore, in passato parlamentare europeo e molto altro....
131202_250_Idee97Idee 97: suscitare interesse, una sfida possibile
Che cos’è l’interesse? Lo racconta Annie Murphy Paul in un bell’articolo uscito su Internazionale: è uno stato psicologico di coinvolgimento vissuto in un preciso momento, ma anche la...
131127_250_Scrivere_webScrivere per il web: i contenuti, il granello di sabbia e l’orizzonte
Può sembrare singolare, e per molti versi lo è, che qualcuno abbia chiesto a una (spero) vispa ma inequivocabilmente sessantenne signora che da quarant’anni traffica con faccende riguardanti la...
131125_250_Metodo52Metodo 52: creatività straordinaria e creatività quotidiana
Molte persone sono convinte che la creatività sia una faccenda che riguarda solo gli individui geniali. Che sia una dote innata, misteriosa e magica. Che si esprima solo attraverso scoperte e...
131122_250_Scrittura_web_scuolaEsperienze 17: tra scrittura, web, scuola e nostalgia
Ditemi quante possibilità ci sono che le seguenti cose succedano tutte quante: 1) Un prof di liceo classico naviga correntemente sul web 2) navigando, si imbatte in un libro di esercizi di scrittura...