Nuovo e utile Metodo 69: la creatività è fatta (anche) di idee scartate in fretta

The first draft of anything is shit, afferma Ernest Hemingway, alla sua maniera ruvida e diretta.
Almeno all’inizio, tutti i nostri film fanno schifo scrive Ed Catmull, a proposito dei meravigliosi prodotti della Pixar. È davvero così: ogni prima bozza (idea, documento, testo, progetto) somiglia al proprio miglior sviluppo potenziale come un bruco schifosetto somiglia a una farfalla.

Ma non solo: molte prime idee – per dirla tutta, la maggior parte – non hanno alcuna possibilità di trasformarsi in qualcosa di utile o interessante. Come scrive Henri Poincaré inventare consiste proprio nel non costruire le combinazioni inutili e nel costruire unicamente quelle utili, che sono un’esigua minoranza. Inventare è discernere, è scegliere
Da questo fatto derivano due conseguenze: conviene essere generosi di prime idee, perché molte andranno scartate. E conviene imparare a scartare davvero in fretta, senza esitazioni e senza rimpianti, per riuscire a dedicare la maggior quantità di tempo possibile alla ricerca di soluzioni buone.

Eppure, perfino le idee scartate vengono comode, e le si può usare in diversi modi. Eccovi, dunque, tre ulteriori motivi per scartare in fretta: gli scarti possono funzionare da segnali utili a marcare territori che non conviene esplorare ulteriormente. Si possono adoperare come pietra di paragone, indispensabile per individuare le ipotesi che, invece, hanno buone potenzialità. Infine, possono servire da “magazzino dei ricambi”: anche se un’idea (un testo, un progetto) sono da buttare, magari ce n’è un pezzettino che, inserito in un altro contesto, può andare proprio bene. Quindi, scartate e accantonate ma non cancellate niente, almeno fino a quando non avete finito il lavoro.

So che molti non la pensano come me eppure, per tutti i motivi che ho scritto sopra resto convinta che il brainstorming sia una tecnica dispersiva e inefficace: una quantità di prime idee buttate a caso, non valutate e non gestite, non organizzate, non scartate, non riusate, non inserite in un flusso creativo orientato.
Il problema è che, come dicevamo, “tutte” le prime idee strisciano e sono mollicce, anche quelle davvero buone: per distinguere i bruchi dai semplici bacherozzi ci vuole tranquillità e una certa concentrazione. In una situazione di brainstorming, chi mai si prenderà l’onere di discernere e scegliere come consiglia Poincaré, e poi di ri-orientare la ricerca, aggiungendo alla fatica della creatività l’indispensabile onere della diplomazia?

E rieccoci al bruco: su qualsiasi prima idea buona c’è sempre ancora una quantità di lavoro di sviluppo, messa a punto e finalizzazione da fare. Ci vogliono pazienza, umiltà, dedizione e tenacia. Se una buona idea può accendersi all’improvviso, e vi regala un brivido di esaltazione, la sua messa a punto può risultare lenta, lunga, faticosa e a tratti frustrante. Non mollate e, soprattutto, non mollatela, l’idea buona, e continuate a lavorarci per tutto il tempo necessario fino a quando non comincia, leggera e perfetta, a volare da sola.

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Poiché la manutenzione del pensiero passa anche attraverso un uso consapevole delle parole, oggi vi propongo una breve gita tra alcune delle definizioni online di una parola, “creatività”, che...
131105_250_Metodo51Metodo 51: inventare qualcosa facendo qualcos’altro
Einstein mette a punto la teoria della relatività ristretta mentre lavora all’ufficio brevetti. Bulgakov comincia a scrivere mentre fa il medico condotto. Carlo Emilio Gadda scrive, per molti...
131030_250_Idee93Idee 93: stampanti 3D. Il futuro, stampato su misura
Di solito NeU non si occupa di tecnologia, ma questa faccenda delle stampanti 3D rischia davvero di essere non un fatto di innovazione incrementale (un miglioramento nel modo di fare le cose) ma una...
131028_250_DislessiaLe persone dislessiche sono più creative?
Mi scrive Francesco: le volevo chiedere se esiste un rapporto fra la dislessia e la creatività. È una delle domande alla quale non sono riuscito ancora a dar risposta, in quando dislessico. Spero...