Mercato del pesce
Tokyo. Il mercato del pesce: un mondo che sparirà tra poco

Non si tratta di un monumento, di un tempio o di un santuario, ma l’enorme mercato del pesce è un luogo che a Tokyo non si può non vedere. Della prima volta che ci sono stata, oltre tre decenni fa, ho alcuni ricordi netti: la folla. Le gran secchiate d’acqua continuamente rovesciate sul pavimento (impossibile non uscirne inzaccherati). Gli alti zoccoli di legno tradizionali (geta) dei venditori, sostenuti da due tasselli: utilissimi perché le secchiate d’acqua ci passano sotto. Il fatto che non ci fosse alcuna puzza di pesce.
Si dice che il trascorrere del tempo rimpicciolisce le cose, però il Tsukiji Fish Market continua ad apparirmi gigantesco. Del resto è il mercato del pesce più grande del mondo, vende oltre 400 tipi di prodotti ittici e ne movimenta oltre 2000 tonnellate ogni giorno. Mi sembra ancor più caotico per via dei muletti che sfrecciano a tutta velocità senza guardare in faccia nessuno, tanto meno i turisti. Nemmeno ora sento puzza di pesce: se mai, un vago profumo di mare.

mercato del pesce

Noto che adesso tutti gli addetti indossano stivali di gomma.
Ai turisti è vietato girare in sandali o ciabatte di plastica, portare grosse borse o trolley, fumare, usare il flash per fotografare e, naturalmente, intralciare in qualsiasi modo le persone che lavorano. Non sono ammesse visite di gruppo (i gruppi devono essere al massimo di cinque persone). L’ingresso è proibito ai bambini piccoli. La più vicina stazione della metropolitana è la Tsukiji Shijo Station.

mercato del pesce

Il mercato del pesce non funziona di domenica, nei giorni festivi e spesso al mercoledì. È interamente coperto, diviso in sezioni separate da corsie ortogonali di varia larghezza. Ci entro alle nove di mattina, non appena è aperto l’accesso al pubblico: per le undici sarà tutto finito, e per l’una il mercato sarà rimesso in ordine dopo le operazioni di vendita, lavato e chiuso. Del resto la gente, lì, comincia a lavorare alle tre di ogni notte.

mercato del pesce

All’alba si svolge la famosa asta dei tonni. L’accesso è consentito, per soli 20 minuti, a piccoli gruppi di visitatori: non più di 120 per giorno, divisi in due sottogruppi. Se volete vederla, per essere ammessi dovete presentarvi alle quattro di mattina all’Osakana Fukyu Center, vicino all’entrata del Kachidoki Bridge, e mettervi in fila. L’ingresso è gratuito. Andateci ben coperti perché vi toccherà aspettare e perché l’area è fredda: i tonni sono stati congelati e devono restare tali.

mercato del pesce

Più tardi i preziosi tranci di tonno sono esposti nei banconi refrigerati e illuminati, che ne esaltano il colore rosso vivo. Il resto della merce, invece è esposto sotto ghiaccio in contenitori di polistirolo. In vendita ci sono anche caviale, conchiglie, alghe e pesce secco, una quantità di strane creature marine che non riesco a riconoscere e pesci di ogni tipo, dai più grossi e costosi come i tonni alle umili sardine.

mercato del pesce

Nel mercato del pesce di Tokyo operano circa novecento venditori, e lavorano in tutto tra le 60.000 e le 65.000 persone. Tra i banchi si vedono quasi esclusivamente uomini di ogni età: minuscoli anziani e giovani atletici con bandane da pirata. Ma le donne ci sono. Stanno nascoste in seconda posizione, o chiuse dentro claustrofobici baracchini di legno.

Mercato del pesce

… tengono la cassa. Annotano le vendite. E contano i soldi.

mercato del pesce

Finita la visita, e prima di vedere i vicini Hamarikyu Gardens, chiusi fra i grattacieli con un curioso effetto-Central Park (sono a una decina di minuti a piedi dal mercato) e poi fare un salto nel vicino distretto di Ginza per cambiare drasticamente panorama commerciale, conviene concedersi un giro nelle strette stradine che circondano il mercato. I negozi vendono coltelli e accessori da cucina di ogni tipo, e mille baracchini offrono pesce freschissimo da mangiare per strada.

mercato del pesce

Un ulteriore motivo per visitare oggi il mercato del pesce di Tokyo è che non durerà a lungo. La struttura, costruita agli inizi del secolo scorso, verrà chiusa a fine 2016, e le attività verranno spostate nel non lontano distretto di Toyusu. Il nuovo mercato sarà di sicuro più moderno, ma difficilmente avrà il fascino di questo.

Un Commento a Tokyo. Il mercato del pesce: un mondo che sparirà tra poco

  1. Fiorella Palomba

    Ho vissuto la tua stessa fascinazione, Annamaria. Alle quattro di mattina eravamo lì: impossibile perdere l’asta dei tonni.
    Anche le stazione della metropolitana in cui, con maniacale cura, i giapponesi puliscono sul pulito alle tre del mattino. Beh, così si fa manutenzione della città *_*

     

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