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Chi sostiene di non aver mai detto bugie in vita sua sta con ogni probabilità mentendo. E non è solo l’eccellente Hugh Laurie-dottor House a dirlo. Lo psicologo sociale Jerald Jellison, in un testo uscito nel lontano 1977, afferma che le persone sono solite mentire tra le dieci e le duecento volte al giorno. L’affermazione viene ampiamente ripresa nei decenni seguenti.  

PICCOLE BUGIE QUOTIDIANE. Per la maggior parte, si tratta di bugie inoffensive. Sono piccole menzogne tese a fluidificare la vita sociale e a salvaguardare i rapporti interpersonali o l’immagine di sé. “Certo, va tutto alla grande”, “sto arrivando”, “che piacere vederti”. Oppure: “scusa, la tua email era finita nella spam”, “ti trovo in ottima forma”, “oh, grazie, mi serviva proprio una cravatta marrone”.

DIECI MINUTI. Robert Feldman, psicologo alla Amherst University, in uno studio assai citato, racconta di aver diviso 242 studenti che non si conoscono in coppie. All’interno di ciascuna coppia, a uno studente viene dato l’incarico di autopresentarsi all’altro, o all’altra, nel corso di un incontro della durata di dieci minuti. Ad alcuni viene assegnato il compito di “apparire competenti”. Ad altri, quello di “apparire gradevoli”. E a un gruppo di controllo non viene data nessuna raccomandazione specifica. 

MENTIRE CON UNO SCOPO. Risultati: intervistato dal ricercatore, oltre il 60 per cento degli studenti ammette di aver detto una media di tre bugie nell’arco di dieci minuti (ma si registrano picchi di dodici bugie). Non c’è differenza quantitativa tra menzogne maschili e menzogne femminili. Risulta però chiaro che chi ha un obiettivo specifico mente più di chi non ne ha. Come se la pura verità non bastasse ad apparire simpatici o competenti. 

MENTIRE SENZA PARLARE. Ovviamente, sottolinea il ricercatore, non possiamo avere la certezza che in quei 10 minuti anche il restante 40 per cento non abbia, consapevolmente, o inconsapevolmente, mentito, a livello verbale o non verbale (anche un sorriso o un cenno di assenso può essere una menzogna). 
In un ulteriore studio condotto con gli stessi criteri, Feldman verifica che il 78 per cento dei partecipanti mente. E che le menzogne crescono (questo è un punto interessante) se ai partecipanti viene detto che avranno ulteriori occasioni per incontrarsi.

LA NOTTE È MENZOGNERA. Sarebbe bene sapere in che momento Feldman ha condotto il suo studio, perché un altro dato notevole viene da una ricerca dell’università di Harvard: si tende a mentire di più man mano che procede il giorno. La qual cosa è curiosa, perché mentire implica un notevole sforzo cognitivo, dato che il cervello deve costruire dal nulla una coerente realtà alternativa. È un compito che dovrebbe risultare più gravoso quando si è più stanchi. 

AUTOCONTROLLO ALLENTATO. Però anche il motivo per cui di sera si mente di più ha a che fare con la stanchezza. Infatti l’autocontrollo a sua volta si affatica, e allenta la sua sorveglianza man mano che affronta i compiti della giornata. Così, il pomeriggio e la sera le persone sono più propense a mentire (i ricercatori registrano un incremento della propensione del 20 per cento, che è notevole), così come sono più propense a trasgredire attuando comportamenti antisociali, o a eccedere con cibo e alcol. 

BISOGNI E DESIDERI. Mentire è un atto collaborativo, dice la psicologa Pamela Meyer in un Ted Talk che merita di essere guardato. Spesso diamo credito alle menzogne che soddisfano un nostro bisogno o che ci promettono qualcosa che desideriamo. La menzogna, di fatto, colma il divario tra desiderio e realtà di uno dei due soggetti, e forse di entrambi.

POLIGRAFO E PINOCCHIO EFFECT. È assodato che il poligrafo (la macchina della verità) non riesce a intercettare le bugie, ma solo lo stato di agitazione dell’individuo. Che può essere in ansia proprio perché viene sottoposto al test del poligrafo.
È invece vero che chi mente sperimenta un “Pinocchio effect”. No, il naso non si allunga, ma la sua temperatura cresce, e sarebbe questo il motivo per cui chi mente tende a toccarselo di frequente.  
È altrettanto assodato che non siamo per niente bravi a intercettare le bugie altrui. Ci riusciamo, dice Meyer, per un misero 54 per cento delle volte, mentre gli esperti ci riescono il 90 per cento delle volte. 

INDICATORI DI MENZOGNA. Meyer mostra diversi esempi, e segnala alcuni indicatori di menzogna. Alcuni riguardano quel che si dice: per esempio, chi afferma troppe volte che sta dicendo la verità, o chi aggiunge una quantità di dettagli irrilevanti, probabilmente mente. Mente chi sta immobile con la parte superiore del corpo, o chi sorride solo con la bocca e non con gli occhi. Non è invece sempre vero che chi evita il contatto oculare stia mentendo: molti bugiardi ti guardano dritto negli occhi proprio per convincerti che stanno dicendo la verità.

BUGIARDI SERIALI. Dicevamo: mentire è faticoso. Ma diventa meno faticoso quanto più il cervello si abitua a dire bugieLa disonestà è una parte integrante del nostro mondo sociale – scrivono i ricercatori dell’University College di Londra – e influenza ambiti che vanno dalla politica alla finanza alle relazioni interpersonali. Le deviazioni dal codice morale sono spesso descritte aneddoticamente come una serie di piccole violazioni che crescono nel tempo.

PALLA DI NEVE. La ricerca attesta il verificarsi un incremento graduale (gradual escalation) della disonestà egoistica, via via che l’abitudine alla menzogna riduce il disagio etico connesso con il fatto stesso di mentire. Attesta inoltre che quanto prima si inizia a mentire, quanto meglio ci si adatta a farlo più frequentemente, e con bugie maggiori, o peggiori. I ricercatori parlano testualmente di “effetto palla di neve”. E a noi vengono subito in mente i mentitori seriali.

MOLTI MOTIVI. Esistono, in sostanza, molti motivi per mentire. Ma, anche se “tutti mentono”, le bugie non sono tutte uguali. Ci sono, tra bugia e bugia, differenze sostanziali, che noi percepiamo in maniera intuitiva. Si possono dire bugie per cortesia e per amore, o per evitare un momento di imbarazzo, o per (come si dice) indorare la pillola. Ma si dicono bugie anche per non trovarsi in una posizione sfavorevole o per conquistarne una più favorevole. Per evitare un danno o per ottenere un vantaggio sfruttando la dabbenaggine altrui. Si dicono bugie per danneggiare qualcuno o, al contrario, per avvantaggiarlo, e per discolparsi o per esaltare le proprie virtù.  

GIOCOSE O PERNICIOSE. Già Aristotele distingue tra bugie officiose, dette per procurarsi un vantaggio, perniciose e intese a danneggiare gli altri, giocose e dette per divertimento. Swift, nel Trattato sull’arte della menzogna politica, identifica menzogne diffamatorie, volte a danneggiare la reputazione di una persona meritevole, menzogne di addizione, intese ad aggiungere meriti a chi non ne ha, e menzogne di traslazione, volte a trasferire meriti (o demeriti) del legittimo titolare a qualcun altro.

BUGIE PROSOCIALI. Ma la distinzione forse più importante riguarda l’intenzione con cui si mente e le conseguenze della bugia. Piccole bugie quotidiane (le bugie bianche) sono prosociali, dettate dall’empatia e dal desiderio di non offendere o di compiacere. 
Sono, in sostanza, bugie altruistiche, per molti versi socialmente accettabili e addirittura, almeno nel breve termine, benefiche. Il fatto che anche molti animali che vivono in gruppi utilizzino questo tipo di bugie (ce lo dice uno studio intitolato Why Animals Lie) sembra confermare che si tratta di un comportamento che offre un vantaggio adattativo.

… E BUGIE ANTISOCIALI. Ma ci sono anche bugie antisociali, intese a ingannare, truffare, manipolare,  disinformare, calunniare. Bugie intese a ottenere un vantaggio materiale o immateriale ai danni di qualcuno, o di molti.
Vengono definite bugie nere. Hanno una finalità squisitamente egoistica e possono avere conseguenze spaventose. Possono configurarsi come crimini. Se finiscono nel frullatore dei social media, perniciosità e conseguenze peggiorano ulteriormente. Di bugie bianche, nere e blu (sì, ci sono anche queste) tornerò a parlarvi più estesamente nel prossimo articolo.




2 Commenti a Bugie e bugiardi: tutti mentono, ma c’è differenza

  1. Maurizio Morselli

    Great Article as always Annamaria! Quando penso al “Pinocchio Effect” non posso fare a meno che pensare a Donald Trump.

     
  2. Alice

    Buongiorno!
    Volevo proporre una mia riflessione sulle bugie dette dalle donne e, se possibile, sentire opinioni/commenti. Tempo fa ho letto un libro sulla storia della misoginia. Le donne storicamente sono state spesso considerate inclini al mentire. Per questo, fino a non tanto tempo fa, la loro testimonianza in tribunale non aveva peso o non era considerata del tutto.
    Le pagine del libro su questo argomento mi hannno sempre portata a riflettere su quello che vedevo in casa mia: mio padre teneva i conti e faceva il bilancio famigliare. Mia madre doveva sempre chiedere a lui o dar conto a lui di quello che spendeva. Io ho visto mia madre dire bugie diverse volte: lo faceva per i figli (me e mio fratello), perché desiderava comprarci un vestito nuovo, per esempio, e, forse, non aveva voglia di giustificare per filo e per segno con mio padre perché aveva speso 300 mila lire piuttosto che 200. Partendo dal caso famigliare personale, sono sicura che situazioni come queste fossero la regola nel passato e siano ancora adesso molto frequenti.
    Io tendo a giustificare le donne (mogli e madri) che dicono bugie in questi casi. Lo fanno perché non hanno altra scelta e per rendere alla fine migliore la vita dei loro figli, mantenendo la pace in famiglia ed evitando discussioni infinite. Sono bugie a fin di bene, prive di intenti maligni, senza dubbio, ma non sono sicura di quale colore abbiano…

     

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