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Decisioni controintuitive per cambiamenti sostanziali - Metodo 105

Attorno alle decisioni controintuitive ci sono teorie e storie davvero affascinanti. Una delle più note riguarda il castello di Hochosterwitz. Lo psicologo Paul Watzlawick la riprende, in forme leggermente diverse, in due dei suoi libri: Change – Sulla formazione e la soluzione dei problemi, e Di bene in peggio – istruzioni per un successo catastrofico.
Watzlawick non è uno qualsiasi. È, con Gregory Bateson, un esponente importante della Scuola di Palo Alto (Mental Research Institute), ed è coautore di Pragmatica della comunicazione umana, da molti (beh, anche dalla sottoscritta) ritenuto una pietra miliare degli studi sulla comunicazione.
Devo aggiungere che l’originale, rivoluzionario approccio sistemico della Scuola di Palo Alto ha poi gemmato, nei decenni successivi, una quantità di interpretazioni e applicazioni non tutte all’altezza. Ma forse è proprio questo il destino delle teorie davvero fertili: produrre frutti numerosi e anche qualche erbaccia.

L’ASSEDIO INFINITO. Ma eccovi la storia: siamo nel 1334. Margareta, contessa del Tirolo, soprannominata per aver ripudiato il marito Maultasch, cioè “bocca larga” (un’elegante perifrasi dell’epoca per dare della donnaccia a una signora), vuole impadronirsi del castello di Hochosterwitz, in Carinzia. Ma non può prenderlo d’assalto.
Hochosterwitz, ben fortificato e collocato in cima a una rupe, è inespugnabile: l’unica possibilità è cingerlo d’assedio, contando sul fatto che i difensori si arrenderanno per fame.
Ma questa scelta è logorante per tutti. Quando le provviste del castello finiscono e alla guarnigione restano un solo bue e due sacchi di orzo, anche l’esercito assediante se la sta passando male: le truppe sono stanche, scoraggiate e insubordinate. Senza contare che le esigenze strategiche di Margareta imporrebbero di spostarle altrove.

Decisioni controintuitive 2SBERLEFFO POTENTE. È a questo punto che il comandante del castello dà l’ordine disperato di far macellare il bue rimasto, di riempirgli la pancia con l’orzo e di buttare la carcassa giù dalla rupe, in campo nemico.
Si tratta di uno sberleffo tanto inatteso quanto potente: gli assedianti immaginano che il castello abbia ancora tante vettovaglie da potersi permettere di bombardarli di cibo, si perdono d’animo e rinunciano a proseguire l’assedio.

EFFICACI DECISIONI CONTROINTUITIVE. Anche se esistono alcuni riscontri, la maggior parte delle fonti considera questa storia una leggenda popolare. Ma non è questo il punto: Watzlawick, che è nato in Carinzia e che probabilmente l’ha ascoltata già da bambino, ne fa un esempio memorabile di come decisioni controintuitive possono ottenere, in termini di cambiamento, effetti maggiori di decisioni in apparenza più plausibili perché prese seguendo una logica lineare.

SCHEMI DI COMPORTAMENTO. In estrema sintesi, Watzlawick teorizza che il complesso delle relazioni e delle interazioni tra entità diverse (esseri umani, ma anche organizzazioni: nel caso di Hochosterwitz stiamo parlando di una guarnigione assediata e di un esercito assediante) costituisca un sistema dotato di una propria logica interna, che si esprime attraverso schemi di comportamento ripetuti.
Ogni ripetizione di uno schema di comportamento non fa che perpetuare il sistema. E, se il sistema è insoddisfacente o dannoso, non fa che accrescere l’insoddisfazione e il danno.

Decisioni controintuitive 2PROSPETTIVE NUOVE. D’altra parte, spesso sia i sistemi sia gli schemi di comportamento sono complessi (pensate, per esempio, all’insieme di cause e di attori coinvolti nell’assedio di Hochosterwitz), e sembra impossibile che una singola, semplice decisione possa far fronte alla complessità.
Eppure, le decisioni controintuitive possono cambiare le cose proprio nella misura in cui mettono in crisi la logica stessa che regge il sistema e, con questo, spalancano una prospettiva nuova. Watzlawick, che si occupa di terapia, usa brillantemente le proprie intuizioni per modificare dinamiche interpersonali e familiari dannose.

OCCHIO: “CONTROINTUITIVO” NON VUOL DIRE “ILLOGICO”. Ma mi auguro proprio che l’esempio di  Hochosterwitz vi resti in mente, perché decisioni controintuitive possono risultare efficaci anche se parliamo di comunicazione e interazione in ambito economico, sociale, politico. E nella vita di tutti i giorni. C’è un solo punto a cui fare attenzione: decisione controintuitiva non è l’equivalente di decisione illogica. Se la guarnigione si fosse messa a danzare sugli spalti del castello, l’effetto non sarebbe stato lo stesso.

DONARE PER RICEVERE. Per esempio: è controintuitivo attuare una raccolta-fondi facendo prima un piccolo regalo ai potenziali sottoscrittori, eppure è dimostrato che la strategia funziona (si passa dalla logica del donare a quella del ricambiare un dono).
È controintuitivo pubblicizzare prodotti per la cura del corpo mostrando comuni ragazzotte invece che modelle di sfolgorante bellezza, eppure la linea Dove ha costruito su questa scelta un successo ampio e durevole (si passa dalla logica del dover apparire come non si è, a quella del poter essere come si è. E non è poco).

DUBBI VIRTUOSI. È controintuitivo che un imprenditore si mostri dubbioso della propria impresa davanti ai suoi potenziali investitori, eppure questo comportamento può sembrare più affidabile e serio di uno eccessivamente entusiasta (si passa dalla logica dell’imbonimento a quella della competenza, dell’onestà e della consapevolezza dei rischi).
È controintuitivo negoziare con un compito impegnativo e faticoso come scrivere un lungo testo proponendosi di smettere dopo poche righe, eppure si tratta di una strategia efficace proprio per affrontare lunghi testi evitando di procrastinare l’inizio del lavoro (si passa dalla logica “devo scalare una montagna” a quella “un piccolo sforzo e poi mi concedo di fare altro”. E, in questo caso, il dialogo è con se stessi).

VINCE CHI FUGGE. Ed è controintuitivo il fatto che, se vogliamo che qualcuno si innamori perdutamente di noi, dobbiamo tenerci un po’ alla larga. Lo è fino a quando non ci ricordiamo che il desiderio si fonda sulla mancanza di qualcosa di prezioso, che non si ha (ancora). E fino a quando una nonna o una zia saggia non ci ripete il vecchio adagio che recita “in amor vince chi fugge”.
Una versione più breve di questo articolo esce anche su internazionale.it

2 Commenti a Decisioni controintuitive per cambiamenti sostanziali – Metodo 105

  1. Fiorella Palomba

    Commento con molto ritardo questa affascinante nota e sai perché, Annamaria? Perché l’ho letta e riletta cercando nella vita quotidiana esempi di decisioni controintuitive. Poi mi sono imbattuta nella pubblicità francese sulla sicurezza stradale che sicuramente conosci e mi sono arrovellata per incasellarla come controintuiva e mi inacerbendo avere un tuo punto di vista.

    http://video.corriere.it/cartellone-che-spaventa-morte-pedoni-campagna-francese-sicurezza-stradale-geniale/a42e995c-3d2f-11e7-a425-2bf1a959c761

    Ti ringrazio per questi doni che offri con NeU *_*

     
  2. Fiorella Palomba

    Errata corrige: quarta riga del commento mi piacerebbe *_*

     

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