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Egocentrismo: la lezione di David Foster Wallace

L’egocentrismo è un tratto emergente del nostro tempo, o è solo diventato più visibile e chiassoso? Come e perché siamo tutti intrappolati nella nostra soggettività?
Per trovare qualche risposta non ovvia sono andata a rileggermi un bellissimo discorso tenuto da David Foster Wallace ai neolaureati del Kenyon College. Vi invito a fare altrettanto (qui l’originale inglese. Qui la traduzione in italiano).

Il discorso si intitola Questa è l’acqua. È notissimo anche per via dell’incipit folgorante: ci sono due pesci che nuotano e a un certo punto incontrano un pesce anziano che va nella direzione opposta, fa un cenno di saluto e dice: “Salve, ragazzi. Com’è l’acqua?” I due pesci giovani nuotano un altro po’, poi uno guarda l’altro e fa “Che cavolo è l’acqua?
Foster Wallace parla nel maggio del 2005: Facebook è ancora un sito riservato agli studenti universitari (verrà aperto al pubblico nel 2006). YouTube è nato da qualche mese. Twitter non esiste ancora.

SOGGETTIVISMO ACRITICO. Eppure, in quel discorso, Foster Wallace descrive con impressionante lucidità le dinamiche di formazione del soggettivismo acritico di cui, un decennio dopo, i social media sembrano traboccare.
Forse questo vuol dire che il problema non è solo come funzionano i social media, ma anche come funzioniamo noi.
In estrema sintesi: Foster Wallace ricorda agli studenti che la vera educazione al pensiero non riguarda  la capacità di pensare, ma la scelta di che cosa pensare. E li esorta ad essere sempre consapevoli.

EGOCENTRISMO INEVITABILE. Il modo in cui tutti noi costruiamo il significato di quanto ci circonda – ricorda Foster Wallace – è soggettivo, ed è frutto di scelte involontariamente arroganti e dogmatiche. Per questo imparare a pensare significa imparare a mettere in discussione le nostre certezze e convinzioni, che sono fatalmente egocentriche.
Ogni egocentrismo è socialmente odioso: per questo tendiamo a ignorarlo. Tuttavia è inevitabile, perché ciascuno di noi non può che trovarsi al centro assoluto di ognuna delle proprie esperienze che, in quanto vissute in prima persona, appaiono sempre più immediate, urgenti e reali di ogni altra.

IMPARARE A PENSARE. Dunque, ciascuno di noi tende a interpretare ogni cosa attraverso la lente del sé. Noi osserviamo con maggior attenzione quanto accade nella nostra testa che quanto accade davanti al nostro naso. Ci scordiamo che la mente è un ottimo servitore ma un pessimo padrone.
La vita adulta – dice ancora Foster Wallace – include la noia, la routine e la frustrazione, ma ciascuno di noi sopravvaluta le proprie.
Ciascuno, sentendosi al centro del mondo, alla luce del proprio egocentrismo interpreta ogni ostacolo (e perfino la grassa signora assai truccata e con lo sguardo spento che lo precede nella coda al supermercato) come un’offesa personale.
Imparare a pensare significa diventare meno arroganti, egocentrici e imperiosamente soli. Nel grande mondo del volere, dell’ottenere e del mostrarsi – conclude Foster Wallace – la vera libertà è la consapevolezza, e l’attenzione agli altri.

LA PERIFERIA DEGLI EVENTI. Dentro questo discorso ci sono un paio di suggerimenti meritevoli, credo, di attenzione. Il primo riguarda il non prendere tutto quello che ci capita intorno sul piano personale. Dopotutto, quanto succede difficilmente accade con il preciso obiettivo di danneggiare e offendere, o di favorire e compiacere proprio noi.
Gli eventi piovono, o scintillano, per conto loro, e il nostro coinvolgimento, positivo o negativo che sia, è in larga misura accidentale. In altre parole: anche se facciamo fatica a rendercene conto, come individui siamo molto più spesso alla periferia che al centro degli eventi.
Perfino gli eventi che ci vedono protagonisti sono quasi sempre alla periferia di altri eventi. Tra l’altro: nel gioco di specchi dei social media il protagonismo è più effimero, fragile e e illusorio che mai.

DISCUTERE GLI SCHEMI. Il secondo suggerimento riguarda il dubitare delle nostre impressioni e dei nostri schemi. Forse la grassa signora assai truccata in fila al supermercato ha avuto una giornata orribile e merita tutta la nostra simpatia. E forse è una persona meravigliosa.
Se per caso non fosse così, pensare che potrebbe esserlo ci aiuta comunque a sentirci meno insofferenti e frustrati per la fila, e renderà noi persone un po’ migliori e meno isteriche.
Penso che questa strategia possa valere sia nel mondo reale, sia nel mondo virtuale. E penso che trasferirla dal mondo reale, dove già non è facilissimo applicarla, al mondo virtuale, dove applicarla oggi sembra quasi impossibile, potrebbe essere una sfida che val la pena di raccogliere.

10 Commenti a Egocentrismo: la lezione di David Foster Wallace

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  2. Filippo Partesotti

    Grazie. Finalmente un po’ d’aria fresca…

     
  3. Sara Sonia Acquaviva

    Forse con i social e l’aumento della velocità di interazione ci si abitua a pensare meno, ad aspettare meno ed essere più istintivi, ergo più propensi a vedere la signora del supermercato come un ostacolo da superare e prevaricare o insultare. Credo che il pensiero positivo e l’empatia siano qualità che vanno coltivate nel mondo reale per poi rifletterle in quello virtuale, dovremmo fare un passo indietro, guardarci intorno, stringere le mani di qualcuno è incrociare più sguardi. (Da inserire tra i buoni propositi per il 2017) 🙂

     
  4. Chiara Strigini

    Grazie Annamaria. Sicuramente già conosce i retroscena del discorso di DFW al Kenyon, di come avesse rifiutato l’invito e di come, in qualche modo, lo convinsero ad andare.
    http://www.huffingtonpost.it/2016/05/21/david-foster-wallace-discorso_n_10079740.html?ncid=fcbklnkithpmg00000001

    saluti

     
  5. susanna

    articolo fighissimo, condiviso con link e copiato per i pigri a cliccare….
    Spesso nelle discussioni taccio proprio perchè mi rendo conto ce il mio punto di vista è soggettivo, solo se capisco che c’è il desiderio di un confronto paritetico di esperienze e di pensieri allora interagisco, altrimenti come il cinese, ascolto e sorrido…

     
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  7. Alessandra

    Grande come sempre Annamaria Testa. Grazie

     
  8. Cornetta Maria

    Bellissimo e interessante articolo. Vorrei aggiungere un piccolo contributo: capita spesso che gli egocentrici meno sicuri di sé accusino di egocentrismo gli egocentrici più sicuri di sé. Scusate per il bisticcio di parole.

     
  9. Rosi

    Molto interessante. Grazie. Quanti egocentrici riescono anche a distruggere le vite degli altri.
    Invio l’articolo per diffonderlo.

     
  10. marosella

    Le persone più affascinanti sono quelle che ascoltano gli altri con interesse reale e non solo per educazione e si capisce invece che non vedono l’ora di dire la propria.
    Sono poche. Ma quando le incontro ne resto incantata.

     

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