Nuovo e utile

La noia, scrive Scientific American, è una faccenda tutt’altro che noiosa, e sta catturando l’interesse degli scienziati. Il motivo è semplice: la noia può influenzare in modo significativo il nostro modo di comportarci: per esempio, può farci mangiare più del necessario. O può incoraggiare una guida spericolata, e in generale i comportamenti arrischiati. Inoltre, influisce negativamente per un impressionante 25 per cento sulle prestazioni degli studenti (è lo stesso influsso esercitato, in positivo, dall’intelligenza innata). 

DESTABILIZZANTE. La noia è da molti percepita come un cocktail amarognolo di senso di vuoto, demotivazione e malinconia. 
Ci annoiamo quando ci sembra che attorno a noi non ci sia niente di interessante da fare. O quando siamo costretti a svolgere un compito monotono. Quando ci annoiamo ci sentiamo anche inutili: non è una bella sensazione. E poi: la noia altera il nostro senso del tempo e gli attimi sembrano ore. Anche questo è piuttosto destabilizzante.    
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             C’È QUALCOSA DA FARE. Insomma: la noia sembra essere proprio una condizione da evitare, potendo. Infatti tendiamo a riempire i nostri tempi vuoti, e potenzialmente noiosi, di passatempi e intrattenimenti: qualcosa da fare quando non abbiamo niente da fare. 

MISURARE LA NOIA. Per studiare bene una cosa bisogna riuscire a misurarla. Già A fine anni ’80 i ricercatori mettono finalmente a punto una scala per misurare la noia (BPS – Boredom Proneness Scale). La prima evidenza emersa dalla sua applicazione è questa: esistono sia situazioni noiose, sia persone che si annoiano più facilmente e frequentemente di altre. 

CHI SI ANNOIA DI PIÙ? Sembra che ad annoiarsi di più siano due distinti, e per certi versi opposti gruppi di persone. Da una parte, la noia affligge gli individui più impulsivi, iperattivi e meno dotati di autocontrollo. Dall’altra, tendono ad annoiarsi molto anche le persone più propense a mettersi sempre al riparo da tutto. E a non uscire mai dalla propria confort zone.

IL 90 (E PIÙ) PER CENTO DI NOI. Un’ampia sintesi delle ricerche esistenti sul tema è uscita su Perspectives on Psychological Science. Ci dice che comunque la noia è una condizione che, con maggiore o minor frequenza, affligge oltre il 90 per cento degli individui. 
E ancora: la noia può rendere le persone inerti o irritabili. Accresce il loro senso di costrizione. Aumenta nelle situazioni che non si possono modificare e in cui ci si sente intrappolati.

QUI E ORA. Un punto interessante riguarda proprio la relazione tra noia e tempo. Mentre alcune emozioni spiacevoli (per esempio, la paura) possono riguardare il futuro, e altre (per esempio, il rimpianto) possono riguardare il passato, la noia riguarda sempre il presente. Ma anche l’attenzione riguarda il “qui e ora”. Si sta attenti “adesso”, così come ci si annoia “adesso”. Infatti la noia è strettamente connessa con la capacità di gestire e orientare l’attenzione. E diminuisce quanto più si trova qualcosa a cui vale la pena di stare attenti. 

EVITARE LA NOIA. La maggior parte dei ricercatori (è ancora Scientific American ad affermarlo) concorda sul fatto che le persone siano disposte a darsi molto da fare per alleviare la noia. La spinta a non annoiarsi può diventare così forte da far sì che le persone scelgano coscientemente di vivere un’esperienza spiacevole come alternativa.

CASO-LIMITE. Per esempio: per ridurre la noia degli studenti di fisica, la Advanced Distributed Learning Initiative, una società che sviluppa strumenti educativi per il Dipartimento della difesa degli Stati Uniti, ha fatto una scelta estrema. Si è addirittura inventata un programma informatico che insulta chi sbaglia a rispondere alle domande, e loda maliziosamente chi dà risposte corrette. Sembra che tutto ciò abbia convinto gli studenti a dedicare più tempo all’apprendimento. Questo il motivo: gli insulti introducono un elemento di novità e contrastano la noia.

UTILITÀ EVOLUTIVA. Eppure se la noia continua ad affliggerci, deve pur avere qualche tipo di utilità evolutiva, no? Dopotutto, la paura ci aiuta a evitare rischi futuri, la tristezza e il rimpianto ci aiutano a evitare di ripetere gli errori del passato.  Che ci possiamo dunque fare, con la noia?

CREATIVITÀ CONTRO LA NOIA. Eccoci al punto: la noia  (è quanto afferma Hether Lench, psicologa alla Texas University) ci spinge a tirar fuori la nostra curiosità. E la curiosità è uno dei nostri beni più preziosi, perché ci guida a cercare nuove opportunità. A livello collettivo, è un grande motore di conoscenza. A livello individuale, è un fattore di benessere e di salute mentale, anche in tarda età.
E, a patto che non cerchiamo di contrastarla ricorrendo a gratificazioni istantanee (controllare per l’ennesima volta lo schermo del cellulare, aprire per l’ennesima volta il frigorifero) può spingere la nostra mente a essere, per reazione alla monotonia, più creativa. 

MONOTONIA, VATTENE VIA. Ma non solo. il fatto che ci stiamo annoiando, e che annoiarci non ci piace, può spingere la nostra mente a essere, per reazione alla monotonia, più creativa. Per chiarire il concetto, vi riporto qui un curioso esperimento che stabilisce una relazione diretta tra creatività e noia. In una situazione di laboratorio, un gruppo di persone viene coinvolto in un compito sommamente noioso (selezionare a uno a uno per colore i fagioli contenuti in una ciotola).
Questo stesso gruppo viene in seguito coinvolto in un compito che riguarda la produzione di idee creative. E ottiene risultati assai migliori di quelli ottenuti da un gruppo di controllo, costituito da persone che in precedenza sono state impegnate in un’attività divertente.
In sostanza, è come se il cervello annoiato cercasse una rivalsa. Se appena gli offriamo l’opportunità di cimentarsi, si dimostra più attivo. Più energico, e più vispo. Più capace di risolvere problemi.

IL LATO LUMINOSO. Se accettiamo la sfida della noia potremmo perfino scoprire che nell’annoiarsi c’è un lato luminoso. E potremmo cominciare a usare consapevolmente la noia come carburante per alimentare la nostra curiosità e la nostra attitudine a inventare.
Dunque, lavoriamo sulla nostra capacità di prestare attenzione. A che cosa? A un dettaglio. Oppure a una storia che leggiamo, che ascoltiamo o che ci viene in mente. A un ricordo. O a qualcosa che merita di essere aggiustato. A qualcuno, che potremmo provare a guardare come se fosse la prima volta. 
Anche dentro una stanza possiamo scoprire, o immaginare, un mondo intero.
Andrà tutto bene.

7 Commenti a Nella noia c’è un lato positivo (e creativo)

  1. Roberto

    Buongiorno,
    dovendo stare in ufficio con poco lavoro sto posticipando la noia leggendo (di nascosto) gli ultimi articoli di nuovoeutile. Ero rimasto un po’ indietro. Faccio male?
    Saluti dal Tirolo

     
    • Annamaria Testa

      Ciao Roberto,
      felice di farti compagnia. E un saluto da Milano

       
  2. Magari

    Ah! Finalmente le ricerche mi danno ragione!
    Da anni consiglio agli amici (e bramo per me) di annoiarsi, annoiarsi allo sfinimento, perché senza noia non ci sarebbe ragione di inventare qualcosa di nuovo (e utile?).

    D’altronde l’otium creativo degli antichi romani già capitalizzava sulle virtù corroboranti della noia.
    Creare è bello, ma farlo spinti dalla necessità di evitare la noia è ancora meglio – e da risultati migliori!

    Grazie come sempre per questi lampi di saggezza.

    Magari

     
  3. Annamaria Testa

    Ciao Magari,
    e grazie a te per i commenti sempre acuti 🙂

     
  4. Rodolfo

    Scrive Sylvain Tesson in “Nelle foreste siberiane” (dove è stato volontariamente per sei mesi a temperature polari in una baracca di tronchi, senza strade e altri mezzi di contatto e a diverse decine di chilometri lontano da altre persone): “Allungato sull’amaca, studio la forma delle nuvole. Contemplazione è il nome che i furbi danno alla pigrizia per giustificarla agli occhi degli incontentabili…”
    Già, c’è anche la pigrizia, un modo subdolo per aggirare la noia, forse, o per stimolarla.

     
  5. Scipione Semeraro

    Leggo e non mi annoio.

     
  6. Chimera

    Ciao, Annamaria. Combatto la noia leggendo saggi impegnativi, in questo momento “Il calice e la spada” di Riane Eisler sulle società gilaniche del neolitico.

    Ho appena licenziato il reportage di un viaggio – Rajasthan 1985 – anche per salvare le belle fotografie scattate.

    Non è la noia che mi turba, anche se mi mancano le passeggiate al centro di Roma e sull’Appia Antica, è l’impossibilità di aiutare mio figlio, medico anestesista a Bologna e i miei nipoti.

     

Inserisci un commento al post

Cerca in Nuovo e Utile